histoire des couverts de table

couverts  photoBien qu’elle suggère l’inutilité pour de nombreuses personnes, la diversité des couverts utilisés aujourd’hui est en fait un patrimoine culturel séculaire – et parfois même millénaire -, qui s’est perfectionné au fil des ans. Les couteaux, par exemple, accompagnent l’homme depuis longtemps.

Le couteau que nous connaissons aujourd’hui est probablement apparu à l’âge du bronze et du fer, une étape de transition entre la préhistoire et l’histoire. C’est au cours de cette période qu’elle a commencé à se diversifier. Ainsi, le couteau de cuisine et celui utilisé pour manger sont apparus ; le couteau approprié pour la chasse et le couteau spécifique pour les rituels.

Les cuillères sont apparues en même temps que les couteaux, et personne ne risque de dire laquelle des deux est arrivée en premier. Ce manque d’information a même engendré quelques fantaisies, comme celle relatée dans le livre In Punta di Forcheta (Idealibri, Milan, 1998). Les auteurs Ingeborg Babitsh et Mariosa Schiaffino y prennent l’origine de la coutellerie à Eve (oui, elle-même, celle d’Adam). Sur une plage déserte, le personnage ouvre une coquille d’huître, observe son design et découvre l’ustensile parfait pour mettre des substances liquides en bouche. Sur la cuillère en béton, on sait que les Romains ont inséré l’objet dans les repas.

Les fourchettes, remplies de polémiques, sont arrivées bien après, au XIe siècle. Les documents les plus anciens sont d’un candidat à la sainteté catholique, qui a critiqué l’habit de la princesse de Constantinople et épouse du souverain de Venise, le doge Orseolo. Elle arriva sur la péninsule italienne avec un objet à double extrémité avec lequel elle accrocha de petits morceaux de nourriture. Selon le cardinal, l’instrument rappelait la lance avec laquelle le démon infernait les condamnés au feu éternel. De plus, cela empêchait la personne de toucher directement la nourriture, considérée comme un don Divin. Coïncidence ou pas, il est mort peu après. Pour beaucoup, la mort était une “punition de Dieu”.

Des siècles passèrent jusqu’à l’arrivée de la nouveauté en France vers 1530. La Caterina de Médicis florentine, devenue reine par la suite, apporta à la campagne un trousseau complet, avec fourchette, couteau et cuillère. Un siècle plus tard, l’instrument réapparut lors des banquets du roi de France Louis XIV, célèbre pour ses bonnes manières à table. Il fallut encore 200 ans avant qu’au XIXe siècle, le “jeu de scène” ne devienne enfin populaire.